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Le Spahis

L'Epave du Spahis

L'épave du Spahis

Située en pleine mer l’île de la Fourmigue est un minuscule rocher perdu dans la baie du Lavandou à 3 km environ de la côte. Elle est surmontée d’un phare afin d’éviter aux bateaux la nuit le sort du Spahis.Le Spahis est situé au Sud-Ouest de l'îlot.

Cette épave est une des rares de la côte d’azur à être accessible dès le niveau 1.

La découverte de l'épave commence vers 10 mètres, où on peut encore contempler la chaudière.

Le plus gros des restes du Spahis se trouvant dans la zone de 20 à 25 mètres. Seule la proue est dans un état de conservation intéressant.

Couchée sur babord, elle offre à la vue du plongeur ses chaumards et son gros cabestan central. Bien que très abimée, l’épave est agréable à contempler. On peut sans risque pénétrer à l’intérieur, car le bois du pont a disparu laissant le bardage à nu. La roche qui surplombe le site est parsemée de débris (ferrailles, tôles...) appartenant au Spahis et au Général Paoli qui a sombré en 1881.

Cette épave a un autre intérêt, elle est tout à fait accessible pour une plongée de nuit. Ce site revêt alors beaucoup plus d’intérêt car d’autres poissons sont plus visibles que durant la journée.

L'Epave du Spahis

Faune et Flore du Spahis

La flore fixée n’est pas très importante.

La faune est variable : congres, murènes, langoustes et mérous peuvent être au rendez-vous selon les saisons.

Pour voir des petits mérous et des langoustes, il est préférable d’y plonger au printemps ou en automne. On y trouve communément des poulpes, serrans, crénilabres, girelles, rascasses, sars… Il n’est pas nécessaire d’avoir un phare ou une lampe.

La flore quant à elle est représentée par les spirographes (26-28 m), sabelles, plumulaires, anémones et autres éponges.

Il n’y a malheureusement pas de gorgones. L'herbier de posidonie recouvre les alentours du site.

L'Epave du Spahis

L'histoire de l'épave du Spahis

Le Spahis était un vapeur de 52,8 mètres de long et 7,45 mètres de large, lancé à La Seine en 1864. 
Il a appartenu à la Compagnie de Navigation Mixte jusqu'en 1874, puis successivement à la compagnie Fraissinet (jusqu'en 1883) et à la compagnie Morelli jusqu'à son naufrage le 9 octobre 1887.

En pleine nuit, aveuglé par l'orage, il entre en collision avec l’île de la Fourmigue. Il s'enfonce lentement par la proue, entrainant avec lui quelques passagers.

Il est difficile de chiffrer à ce jour le nombre exact des pertes humaines. Une estimation fait état d'une vingtaine de personnes disparues sur la centaine d'occupants du navire.

Les survivants, qui ont trouvé refuge sur l'îlot seront secourus le lendemain matin par les pêcheurs du Lavandou.

Le Spahis

Type d’épave : Vapeur en fer

Taille d’origine : 52,80 * 7,45 mètres

Date naufrage : 09 octobre 1887

Cause naufrage : échouage

Profondeur min/max : 10 – 25 mètres

Niveau minimum : N1

Difficulté plongée : Difficulté de la plongée 1 sur 5